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MessagePosté: 21 Juil 2017, 14:34 
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Rameau fleuri
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À mesure que la pénurie de main-d'œuvre de la Californie augmente, les agriculteurs courent pour remplacer les travailleurs par des robots


Par GEOFFREY MOHAN
21 JUILLET 2017 | RAPPORT DE SALINAS, CALIF.


Driscoll's est tellement secret à propos de son sélecteur de fraises robotique qu'il ne laissera pas les photographes au sein de la gamme de téléobjectifs.

Mais si vous regardez, vous ne verrez rien d'humanoïde ou d'âge spatial. AgroBot est encore plus John Deere que C-3PO - un engin boxy se déplaçant à l'allure, et ses capteurs, frappes et frappeurs, manqués par ordinateur, manquent 1 de 3 baies.

Tels ont été les progrès de l'ag-tech en Californie, où malgré l'adoption de drones, d'applications iPhone et de capteurs satellitaires, la main et le couteau récoltent encore la majeure partie de plus de 200 cultures.

"L'agriculture californienne ne va jamais ressembler"
- Ed Taylor, économiste rural UC Davis

Maintenant, l'industrie agricole de 47 milliards de dollars tente d'amener l'innovation technologique à la vitesse avant que les travailleurs immigrés à bas salaire ne soient à court de salaire.

La Californie devra refaire ses champs comme ses usines, avec plus de machines et des travailleurs mieux formés pour travailler à côté d'eux, ou risque de perdre des cultures entières, disent les économistes.

"L'agriculture californienne ne va jamais ressembler", a déclaré Ed Taylor, économiste rural UC Davis. "Vous allez avoir de la difficulté à trouver des cultures cultivées aussi intensément que maintenant."

Driscoll's, qui cultive des baies dans près de deux douzaines de pays et est le premier producteur mondial de baies, déplace déjà ses baies dans les bacs de table, où ils sont plus faciles à utiliser pour les humains et les machines, comme cela a été fait au cours de la dernière décennie Australie et Europe.

"Nous ne voyons pas - peu importe ce qui se passe - que le problème du travail sera résolu", a déclaré Soren Bjorn, président de Driscoll's of the Americas.

C'est parce que les travailleurs agricoles immigrés dans les centres généraux agricoles de la Californie vieillissent et ne sont pas remplacés. Après des décennies de répression, le flux net à travers la frontière entre les États-Unis et le Mexique a été inversé en 2005, une tendance qui s'est accélérée jusqu'en 2014, selon une étude du Centre de recherche Pew. Et les Amérindiens natifs ne s'intéressent pas au travail, même à des salaires qui ont grimpé à des taux supérieurs à la moyenne.

«Nous avons masqué ce problème toutes ces années avec un système qui vous a essentiellement permis d'accepter les documents frauduleux comme légaux, et c'est ce qui a permis de maintenir cette main-d'œuvre», a déclaré Steve Scaroni, dont Fresh Harvest est parmi les plus importants recruteurs de Travail agricole. "Et maintenant, nous constatons que nous n'avons pas beaucoup de main-d'œuvre ici, au moins une loi légale".

Déclaré brutalement, il n'y a pas assez de nouveaux immigrants pour le demi-million d'emplois agricoles de l'État, d'autant plus que le Mexique crée des emplois manufacturiers concurrents dans ses propres villes, a déclaré Taylor. Il a calculé que le bassin d'immigrants potentiels du Mexique rural diminue chaque année chez environ 150 000 personnes.

Il n'est pas surprenant que les salaires pour la production végétale aient grimpé 13% de 2010 à 2015, soit un taux plus élevé que la moyenne de l'état, selon une analyse de Los Angeles Times des données du Département du travail.

Les producteurs qui peuvent se le permettre ont commencé à offrir des plans d'épargne et de santé plus couramment trouvés dans les emplois en col blanc. Et ils se tournent de plus en plus vers des travailleurs invités étrangers, recrutant 11 000 l'année dernière, ce qui représente cinq fois plus de cinq ans que The Times.

Rien de tout cela ne résoudra le problème, disent les économistes. Changer ce que nous cultivons et notre croissance, c'est tout ce qui reste.

L'ouvrier agricole Alicia Solano, âgée de 17 ans, d'Oaxaca, au Mexique, possède des rangées de laitue près de Salinas, en Californie. Une machine guidée par ordinateur avait fait la majeure partie du travail, laissant son petit équipage occuper seulement ce qu'il manquait.

Un champ de laitue près de Salinas, en Californie, montre le travail effectué récemment par une machine guidée par ordinateur qui a amincie les pousses indésirables pour laisser la laitue augmenter.

Les rangées de pousses de laitue dans un champ près de Salinas, en Californie, attendent l'éclaircie par un dispositif robotisé guidé par ordinateur. La machine, qui élimine les plantes de laitue indésirables, remplace environ 20 travailleurs agricoles.

La réponse a été inégale, au mieux. Les vastes zones de la vallée centrale ont changé de cultures intensives en main-d'œuvre, comme les raisins ou les légumes aux amandes, qui sont ébranlées mécaniquement de l'arbre. L'industrie du vin de haute valeur a réaménagé la majeure partie de ses vignobles pour permettre aux machines de couvrir les vignes comme un monorail et de les enlever de grappes ou de feuilles de raisin.

L'industrie des raisins de Fresno, cependant, a un problème plus difficile à résoudre sur une marge bénéficiaire plus étroite. Pour bien mécaniser, il peut être nécessaire de changer non seulement sa conception de vignoble, mais le cépage lui-même, tout comme l'industrie de la tomate, a développé un Rom résistant à la peau pour résister aux hachoirs mécaniques.

Lorsque les pénuries de main-d'œuvre et les chocs de prix ont frappé au début des années 2000, les cultivateurs ont modifié les vignobles afin que les machines puissent tremper des raisins partiellement dépourvus de pépins Thompson sur des plateaux en papier, une méthode qui peut réduire plus de 80% des coûts de main-d'œuvre, selon U.C. Chercheur de Davis

Lorsque les pénuries de main-d'œuvre et les chocs de prix ont frappé au début des années 2000, les cultivateurs ont modifié les vignobles afin que les machines puissent tremper des raisins partiellement dépourvus de pépins Thompson sur des plateaux en papier, une méthode qui peut réduire plus de 80% des coûts de main-d'œuvre, selon U.C. Les chercheurs de Davis.

L'élimination des plateaux entièrement, cependant, nécessite un raisin qui peut sécher lentement sur la vigne avant que les pluies de septembre frappent. Thompsons arrive trop tard. Le Sunpreme, développé par un scientifique retraité de l'USDA dans la vallée centrale, pourrait bientôt être largement disponible, a déclaré Matthew Fidelibus, un conseiller coopératif de vulgarisation de l'UC.

Il est peut-être trop tard pour mécaniser les asperges. La récolte, parmi les plus exigeantes en main-d'œuvre dans l'état, s'est progressivement déplacée vers le Mexique, car les barrières commerciales ont rendu plus coûteux de grandir là-bas, jetant une nostalgie sur le festival des asperges de Stockton.

L'année dernière, les agriculteurs de la région du delta de la rivière Sacramento-San Joaquin ont récolté seulement 8 000 acres de la lance de signature, qui est représentée sur les réservoirs d'eau et les emblèmes de la ville dans toute la région. En 2000, ils ont récolté 37 000 acres, selon le ministère américain de l'Agriculture.

"Nous nous dirigeons vers zéro à peu près", a déclaré Cherie Watte Angulo, directrice générale de la California Asparagus Commission.

Cultivé sur des lits vivaces qui durent une dizaine d'années, les asperges doivent être récoltées sélectivement tous les jours pendant leur saison de 90 jours. Les machines ont complètement échoué à reproduire le jugement humain et la dextérité.

"Nous pensons que nous sommes très proches, mais chaque jour, nous essayons de faire la prochaine étape - nous voyons des choses nouvelles dont nous devons résoudre"
- Juan Bravo, inventeur

Cette saison, une coopérative de producteurs dans la zone de Stockton a testé un prototype de récolte de l'état de Washington qui utilise des capteurs pour sélectionner uniquement les tiges matures.

"Je le simplifierai: la machine n'a pas fonctionné", a déclaré Bob Ferguson, qui a accueilli la machine sur ses 162 acres (65,55 ha) de bancs d'asperges. "Il l'a repris à Washington".

Même l'AgroBot de Driscoll, parmi les prototypes les plus avancés dans les champs californiens, ne faisait qu'un peu plus de la moitié des baies mûres dans ses essais ce printemps à Camarillo.

"Nous pensons que nous sommes très proches, mais chaque jour, nous essayons de faire la prochaine étape. Nous voyons des choses nouvelles dont nous devons résoudre ", a déclaré Juan Bravo, l'inventeur espagnol qui compte sur le soutien continu de Driscoll pour son effort de 10 ans.

Jusqu'à présent, la société Watsonville, en Californie, se trouve dans AgroBot pour le long trajet, a déclaré Michael Christensen, directeur de recherche et développement de Driscoll, qui a regardé Bravo tinker avec les trois douzaines de bras de la machine avant de l'ajuster à un autre engouement.

Les tiges verticales ont glissé à gauche et à droite, guidant les pinces à quatre doigts à des coordonnées précises définies par une caméra et un ordinateur. Bientôt, un ruisseau de baies mûres a émergé sur un convoyeur, mélangé occasionnellement avec des fruits à pointe verte.

"À certains égards, vous pouvez le considérer comme chaque livre sélectionné fait partie de la solution", a déclaré Christensen.

Le reste de l'industrie fruitière a surveillé les essais d'AgroBot, même s'il envisage d'autres start-ups telles que Abundant Robotics, qui espère doubler la dextérité, le jugement et la perception des récolteurs de pommes humains. Soft Robotics, basé à Cambridge, Mass., Se vante que ses grappes peuvent retirer un petit gâteau sans endommager le glaçage.

Frank Maconachy est sceptique quant aux solutions importées des centres technologiques. Son entreprise, Ramsay Highlander, a débuté en tant que machine à huile grasse dans la vallée des Salinas et a lentement migré vers Silicon Valley à la place.

La société, avec des ventes annuelles de 15 millions de dollars, construit une flotte de machines informatisées et pilotées par capteurs pour l'industrie des laitues et des produits - et il collabore avec le concurrent américain AgroBot pour la cueillette de fraises, Harvest Croo, basé à Plant City, en Floride.

Une machine robotique de première génération utilise une scie à ruban pour tondre des rangées entières de laitue et autres verts. Mais lorsque les géants Taylor Farms l'ont essayé sur les têtes romaines, une légère variation de hauteur dans les lits a placé la scie juste au-dessus du coeur de la tête, ne laissant que des feuilles déchiquetées, a déclaré Maconachy.

Maconachy a développé un coupeur utilisant des jets d'eau à grande vitesse. Il coupe maintenant toutes les têtes romaine et peut être adapté pour le chou et le céleri.

"Cette machine a pris le travail de 30 personnes et l'a ramené à environ 12 personnes", a déclaré M. Maconachy.

La coupe des têtes d'iceberg, en particulier les grandes, reste problématique - elle est plantée si dense et les têtes sont si lourdes qu'il est difficile de manoeuvrer les fraises et les grappes dans les lits. Maconachy pense qu'il a résolu ce problème d'ingénierie, mais ne peut pas augmenter la capitale pour le développer.

Ironiquement, les scientifiques de l'usine devront peut-être renverser leur croisement vers la tête d'iceberg originale, surnommée des tonnes de glace qu'il a fallu pour refroidir les voyages en train de cross-country.

La variété de crisphead était autrefois plus bulbeuse, ce qui donnerait aux couteaux et aux crampons plus de place au travail, a déclaré Maconachy.

Rick Antle, chef de la direction de Tanimura & Antle, se moque du travail du côté de la plantation. Il a montré son propre pari robotique, appelé Planttape. La machine - aussi familiale que AgroBot - a couru dans un champ de laitue à l'extérieur de Salinas, posant un long brin de semis enfilés sur un ruban biodégradable, comme des piles de 9 volts dans une ceinture de mitrailleuse à calibre 50.

C'était le double de la vitesse de son prédécesseur de 35 ans, et il lui fallait moins d'un dixième de la main-d'œuvre. Pour prouver son point de vue, Antle a couru l'ancienne machine, qui exigeait trois fois les travailleurs, sur un champ de céleri proche. "C'est ça, depuis 35 ans", a déclaré Antle.

Les producteurs de laitue plantent habituellement des graines, ce qui peut être peu fiable, tous les quelques pouces, puis mince le champ pour s'adapter au nombre maximal de têtes à l'écart optimal. Cela signifie que des dizaines de travailleurs au printemps doivent marcher en rangée après rangée, en déplaçant un pouce par pouce pour élever des semis avec une houe - l'un des outils les plus anciens de l'agriculture.

La machine de visualisation et de pulvérisation assistée par ordinateur, développée par la technologie Blue River de Silicon Valley, peut faire le travail de 20 de ces ouvriers avant midi. C'est l'un des cinq diluants robotiques déployés sur des milliers d'acres de laitue d'été dans la vallée des Salinas.

Diego Alctantar, âgé de 25 ans, a exploité le tracteur tirant voir et pulvériser à travers un champ de laitue récemment planté près de Gilroy. Un ordinateur a guidé des jets d'eau imprégnée d'engrais pour dessécher les semis selon un motif de destruction ou de sauvetage qui a laissé des trous de neuf pouces entre les têtes.

Alcantar, qui a grandi dans la vallée des Salinas, a amincissé la laitue et a coupé les épinards à l'ancienne avant d'obtenir son permis de tracteur il y a quelques années. "C'est un travail difficile", a-t-il déclaré. "J'ai beaucoup de respect pour eux."

La machine n'est pas parfaite. Il ne peut pas affaiblir deux pousses qui surgissent ensemble, et il manque certaines, elle est programmée pour tuer.

Un petit équipage à proximité s'est promené dans les rangs, en prenant soin des traînards avec quelques coups courts.


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MessagePosté: 21 Juil 2017, 14:37 
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Rameau fleuri
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Inscription: 02 Fév 2009, 16:45
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Localisation: Ouest Provence
:mrgreen:
Faut dire que la main d'œuvre agricole se fait rare en Californie (malgré l'immigration mexicaine de masse), car, cela rapporte plus de vendre de la drogue (venue directos à domicile en drones !) que de sarcler des laitues !
:mrgreen:


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MessagePosté: 21 Juil 2017, 16:17 
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Chêne majestueux
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Maurice, trop long ton article!!!!!!!


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MessagePosté: 21 Juil 2017, 17:46 
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Feuille épanouie
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Inscription: 29 Jan 2017, 21:47
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Trop long aussi. Des robots pour cultiver de la cocaïne en Californie? Ah! Ces Américains!...

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G. Guichard (Dijon, France. mon site perso jardinage: http://bagarden.6te.net)


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